Η ληστεία της Home Saving Bank

Μια σύντομη ιστορία της ληστείας ενός υποκαταστήματος της Home Saving Bank στο Λος Άντζελες το 1915 και του απόηχού της, από την Αναρχική Ομοσπονδία Μαύρο Ρόδο.

 

Στις 20 Αυγούστου 1915 τρεις άνδρες εισήλθαν στο υποκατάστημα της Home Saving Bank στην Boyle Heights που βρισκόταν στην 2002 E. First Street. Με προτεταμένα τα όπλα, οι άνδρες αποκόμισαν λεία πάνω από 2.400 δολάρια. Κατά τη διάρκεια της ληστείας ακολούθησαν πυροβολισμοί και ένας από τους ληστές φέρεται να τραυματίστηκε. Οι άνδρες κατέλαβαν ένα όχημα και ήταν σε θέση να διαφύγουν.

Οι τρεις άνδρες φέρεται να ήταν τρεις Ρώσοι αναρχικοί, ο Gregory Chesalkin (γνωστός ως George Nelson), ο Charles Boutoff και ο William Juber. Οι άνδρες ήταν μέλη της Ένωσης Ρώσων Εργατών των Ηνωμένων Πολιτειών και του Καναδά (UORW), μιας αναρχικής ομοσπονδίας που ιδρύθηκε στη Νέα Υόρκη το 1908. Προωθούσε το ένοπλο εναντίον του κράτους και του καπιταλισμού και θεωρούσε τον εαυτό της αναρχοκομμουνιστική. Οι άνδρες είχαν ληστέψει την τράπεζα με την πρόθεση να στείλουν δήθεν τα χρήματα για να χρηματοδοτήσουν το επαναστατικό κίνημα στη Ρωσία.

Η LAPD αύξησε τις περιπολίες της υπό την υποψία ότι οι άνδρες θα χτυπούσαν και πάλι στην περιοχή Boyle Heights. Οι τοπικές εφημερίδες ανέφεραν ότι η αστυνομία ήταν στα ίχνη των δραστών και σύντομα θα συλληφθούν. Η αστυνομία αγνοούσε ότι οι τρεις άνδρες είχαν εγκαταλείψει την πόλη και κατευθυνόντουσαν στο Σαν Φρανσίσκο.

Ωστόσο, ο χρόνος των φυγάδων θα ήταν βραχύβιος όταν ο Juber συνελήφθη στις 11 Σεπτεμβρίου 1915 στο Σαν Φρανσίσκο μετά από επίσκεψη σε γιατρό για να εξεταστεί η πληγή του από γιατρό. Μόλις συνελήφθη, η αστυνομία δήλωσε ότι ομολόγησε και ενημέρωσε την αστυνομία για το που κρυβόταν ο Chesalkin (γνωστός και ως Nelson).

Μεταγενέστερες καταγγελίες για βασανιστήρια θα προσαφθούν εναντίον της αστυνομίας προκαλώντας υποψίες ως προς το εάν οι πληροφορίες δόθηκαν ελεύθερα ή εκβιαστικά. Ο Juber αργότερα άλλαξε την κατάθεσή του. Αντ’ αυτού ισχυρίστηκε ότι προσελήφθη από τους τρεις ληστές για να τους οδηγήσει στο Σαν Φρανσίσκο και αγνοούσε το έγκλημα για το οποίο κατηγορούνταν.

Η αστυνομία προσπάθησε να συλλάβει τον Chesalkin στο δωμάτιό του στο οικοτροφείο όπου διέμενε με τον Juber. Ωστόσο, αυτό είχε ως αποτέλεσμα μια 7ωρη ανταλλαγή πυροβολισμών μεταξύ του αναρχικού και πενήντα αστυνομικών. Σύμφωνα με τα ειδησεογραφικά δελτία, ο Chesalkin αυτοκτόνησε αντί να επιτρέψει στον εαυτό του να συλληφθεί. Ο Juber θα ισχυριζόταν επίσης ότι δεν υπήρξε συγκλονιστική μάχη μεταξύ του Nelson και της αστυνομίας, αλλά τον σκότωσαν εν ψυχρώ.

Η αστυνομία άρχισε να συνδυάζει τη σχέση μεταξύ Chesalkin και Juber με την ελπίδα να βρει τον τρίτο άνδρα, τον Charles Boutoff. Επίσης συλληφθέντες σε σχέση με τη ληστεία ήταν ο William Calish και η Mary Sigol. Ο Calish έζησε με τους τρεις άντρες στην 1184 N. Virgil Street και ήταν παιδικός φίλος του Juber. Ο Calish και ο Juber γεννήθηκαν στην Οδησσό της Ρωσίας και ήρθαν στις ΗΠΑ μαζί επτά χρόνια πριν. Ο Calish έχει έρθει στο Λος Άντζελες από το Σιάτλ μόλις λίγες εβδομάδες πριν τη ληστεία.

Η αστυνομία είχε προφυλακίσει επίσης τον Fannie Gomberg. Υποστηρίχθηκε ότι οι άνδρες, μαζί με άλλους που είχα προφυλακιστεί, ζούσαν σε ξενώνα στην οδό 360 ½ Clarence Street στην περιοχή Boyle Heights. Δεν έχει ακόμη επιβεβαιωθεί ποια τοποθεσία ήταν ακριβής ή αν ζούσαν σε αυτές τις τοποθεσίες σε διαφορετικές χρονικές στιγμές. Οι Gomberg, Calish και Sigol αφέθηκαν ελεύθεροι τελικά μετά από ανάκριση. Ο Juber κρίθηκε ένοχος και καταδικάστηκε σε 35 χρόνια φυλάκισης.

Ο Boutoff δεν συνελήφθει ποτέ. Ωστόσο, η αστυνομία πιστεύει ότι ο Boutoff ήταν στην πραγματικότητα ο Vladimir Osokin. Ο Osokin ήταν αναρχικός που ζούσε στις Ηνωμένες Πολιτείες από το 1908 με το ψευδώνυμο Phillip Ward. Είχε περάσει πάνω από οκτώ χρόνια στις Τσαρικές φυλακές και εξόριστος στη Σιβηρία προτού έρθει στις ΗΠΑ. Ήρθε στο Λος Άντζελες, όπου εντάχθηκε στην Los Angeles Russian Relief Committee. (Μπορεί επίσης να είναι η Russian Aid Society, ένας μικρός αναρχικός οργανισμός φροντίδας που δραστηριοποιούταν τότε στο Λος Άντζελες). Ο Boutoff ήταν επίσης μέλος του UORW.

Στις αρχές του 1916 πήγε στο Σαν Φρανσίσκο για να βοηθήσει στην οργάνωση Ρώσων απεργών στo Union Iron Works. Ενώ στο Σαν Φρανσίσκο συνεργάστηκε επίσης με την Αναρχική Ομάδα Volanta.

Στις 26 Μαΐου 1916, ένας αστυνομικός του Σαν Φρανσίσκο σταμάτησε τον Osokin ύστερα από υποψία ότι προσπάθησε να περάσει πλαστά χρήματα. Ακολούθησε καβγάς αφήνοντας τον αστυνομικό τραυματισμένο από σφαίρα. Θα υποκύψει αργότερα στα τραύματά του. Η αστυνομία αργότερα βρήκε τον Osokin ταμπουρωμένο σε ένα υπόστεγο φύλαξης σκαφών στην προκυμαία.

Κατά τη διάρκεια μιας μισάωρης μάχης ανταλλαγής πυροβολισμών, η αστυνομία γάζωσε την καλύβα με σφαίρες τραυματίζοντας θανάσιμα τον αναρχικό. Πριν πεθάνει ο Osokin έγραψε επιστολές που ζητούσαν συγγνώμη στη μητέρα του για το πέρασμά του και αφήνοντας επίσης μια άλλη δήλωση που τελείωνε ως εξής «Δεν είμαι ληστής, αλλά αναρχοκομμουνιστής.» Το σώμα του βρέθηκε αργότερα μέσα σε μια λίμνη αίματος.

Ο John Mass, ένας μηχανικός του Λος Άντζελες, αναγνώρισε το πτώμα του Osokin. Ωστόσο, ο Frank Matsuyama, υπάλληλος του γκαράζ όπου η συμμορία Nelson-Boutoff-Juber πάρκαρε το όχημά της, τον αναγνώρισε επίσης ως Charles Boutoff. Η αστυνομία θεώρησε ότι αυτή η αναγνώριση υποστηρίχθηκε περαιτέρω από την ανακάλυψη αρκετών άρθρων στις εφημερίδες σχετικά με την ανταλλαγή πυροβολισμών του Chesalkin στο σπίτι του Osokin.

Η κηδεία του Osokin χρηματοδοτήθηκε από τέσσερις αναρχικούς οργανισμούς. Η σύζυγός του, Anna Stone, που την αναζητούσε η αστυνομία, εκφώνησε τον επικήδειο λόγο για το σύζυγό της. Δήλωσε ότι πέθανε «όπως θα έπρεπε να πεθάνει ένας πραγματικός αναρχικός, αντιτασσόμενος στο σύστημα της καταπίεσης».

Μετάφραση: Αιχμή

Ακολουθήστε την ΑΙΧΜΗ στο twitter: https://twitter.com/aixmi_kd

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.